¿Cómo evitar y curar la cochinilla?

¿Cómo prevenir y curar la cochinilla algodonosa?

¿Qué es y por qué aparece la cochinilla en las plantas?

La cochinilla es un insecto que pertenece a la familia Diaspididae, son pequeños insectos que se alimentan de la savia de las plantas. Se caracterizan por tener un cuerpo redondo y una capa de cerdas protectores, que les da un aspecto peludo. Dependiendo del tipo de especie, las cochinillas pueden ser de color rojo, marrón, verde o negra.

Existen diferentes tipos de cochinillas, algunas se encuentran en el tallo o en las hojas, otras en las ramas y otras más en las flores y frutos. Estas plagas suelen causar una gran cantidad de daño en las plantas, ya que se alimentan de la savia, lo que provoca una disminución en el crecimiento y en la producción de frutos.

La aparición de cochinillas en las plantas puede ser causada por diferentes factores. Uno de los más comunes es el clima cálido y húmedo, ya que estas condiciones favorecen el desarrollo de estos insectos. Además, una falta de control de plagas adecuado, y una falta de variedad genética en las plantas también pueden contribuir a su aparición.

Tipos de cochinilla

Existen diferentes tipos de cochinillas, cada una con características y hábitos de vida diferentes. A continuación se describen algunos de los tipos más comunes:

Cochinilla algodonosa

(mejor conocida como «pulgón algodonoso») es una plaga común que afecta a una amplia variedad de plantas. A diferencia de otras cochinillas, este insecto no tiene una capa protectora de cerdas, por lo que su cuerpo es liso y puede tener un color marrón, gris o verde.

La cochinilla algodonosa se alimenta de la savia de las plantas, causando daños en las hojas y ramas. Además de la alimentación, también puede causar problemas al producir una sustancia pegajosa que se conoce como «moco algodonoso», el cual se acumula en las hojas y ramas, atrayendo a plagas adicionales y dificultando la fotosíntesis de la planta.

Cochinilla de la humedad

(Rhizoecus spp.) es un tipo de cochinilla que se alimenta de las raíces de las plantas. A diferencia de otras cochinillas, esta especie se encuentra en el suelo y no se ve a simple vista. Es comúnmente encontrada en cultivos de hortalizas y plantas ornamentales.

Las cochinillas de la humedad se reproducen rápidamente y pueden causar una gran cantidad de daño a las raíces de las plantas, lo que a su vez puede causar una disminución en el crecimiento y en la producción de frutos. Estas plagas suelen ser más problemáticas en suelos húmedos y mal drenados.

Cochinilla parda

(Chrysomphalus aonidum) es una plaga que afecta principalmente a los cítricos, pero también puede afectar a otras plantas frutales y ornamentales. Se caracteriza por tener un color marrón y una forma ovalada.

Esta plaga se alimenta de la savia de las plantas, causando daños en las hojas y ramas.

Cochinilla blanda

(Dactylopius coccus) es una plaga que afecta principalmente a los cactos y otras plantas suculentas. Se caracteriza por tener un cuerpo ovalado y un color rojo intenso.

¿Cómo eliminar las cochinillas de las plantas?

¿Cómo detectar las plagas de cochinilla?

La detección temprana de plagas de cochinilla es esencial para controlarlas antes de que causen daños significativos a las plantas. Algunas formas de detectar plagas de cochinilla incluyen:

  • Revisar regularmente las hojas, ramas y tronco de las plantas para buscar insectos o cualquier signo de daño.
  • Observar la presencia de sustancias pegajosas en las hojas o ramas.
  • Buscar signos de deformaciones o manchas en las hojas, ya que esto puede indicar que las cochinillas se han alimentado de la savia de la planta.
  • Observar la presencia de pulgones, arañas u otros insectos en las hojas.
  • La presencia de una sustancia blanquecina o algodonosa en las hojas y ramas, ya que esto es un signo distintivo de la cochinilla algodonosa

Además de estas medidas, es importante tener en cuenta que algunas especies de cochinillas pueden ser difíciles de detectar a simple vista, especialmente las cochinillas de la humedad, ya que se encuentran en el suelo y no se ven a simple vista. Por eso es recomendable tener una buena observación de las raíces de las plantas, buscar signos de anemia o de marchitamiento, o la presencia de una sustancia pegajosa en el suelo, ya que pueden ser indicios de una infestación.

¿Cómo prevenir la aparición de cochinilla?

Prevenir la aparición de plagas de cochinilla en las plantas es esencial para mantener un jardín o huerto saludable y productivo. A continuación, te detallamos algunas formas de prevenir la aparición:

  • Utilizar técnicas de jardinería adecuadas: Es importante mantener un buen drenaje del suelo para evitar la acumulación de agua, ya que las plagas se desarrollan mejor en condiciones húmedas. Además, evitar la compactación del suelo y asegurar una buena circulación de aire alrededor de las plantas puede ayudar a reducir la aparición de plagas de cochinilla.

  • Utilizar una variedad adecuada de plantas: Algunas especies de plantas son más resistentes a las plagas que otras. Es importante investigar sobre las plantas que son propensas a ser atacadas por cochinillas y elegir variedades resistentes para evitar problemas con plagas, sobretodo si estamos empezando en este mundo.

  • Utilizar técnicas de cultivo orgánico: Utilizar métodos orgánicos de control de plagas, como el uso de enemigos naturales de las plagas de cochinilla, puede ayudar a reducir la aparición de plagas sin recurrir a pesticidas químicos.

  • Realizar una buena limpieza del jardín: Es importante mantener el jardín limpio y libre de residuos vegetales o restos de cosechas, ya que esto puede ayudar a reducir la población de plagas en general.

  • Realizar un control regular de las plantas: Es importante monitorear las plantas regularmente para detectar cualquier signo de infestación de plagas, para poder tomar medidas rápidamente.

Además de estos puntos, es importante recordar que no existe una solución única para prevenir las plagas de cochinilla, y es probable que aparezcan en algún momento. Por eso es importante tener un plan  y estar preparado para manejar la situación de manera adecuada. Pero no te preocupes, ahora te vamos a enseñar que tienes que hacer en el caso de que tus plantas ya estén infectadas: 

¿Cómo eliminar las cochinillas de las plantas?

Mantener nuestras plantas en buen estado es esencial para evitar plagas de cochinilla. Esto incluye regarlas y abonarlas regularmente, excepto en el caso de plantas carnívoras que no deben ser abonadas. Sin embargo, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, a veces las plagas aparecen, especialmente en cactus y suculentas.

Para eliminar las cochinillas, existen varias opciones efectivas:

  • Eliminar las plagas manualmente con un pincel o un trapo mojado con agua y jabón. Este método es útil para plantas pequeñas con plagas no muy extendidas.
  • Pulverizar la planta con agua destilada o de lluvia y espolvorear con tierra de diatomeas, un insecticida natural que deshidratará las cochinillas.
  • Aplicar jabón potásico, un producto natural que ayudará a proteger la planta y eliminar las plagas.
  • Utilizar un insecticida específico para cochinillas, solo como último recurso y siguiendo las

    instrucciones del fabricante. Es importante tener en cuenta que no se recomienda usar insecticidas químicos en plantas carnívoras ya que pueden causar daño.

  • Es importante tener en cuenta que es recomendable combinar varios métodos para lograr un control efectivo de las plagas de cochinilla. Además, es importante realizar un seguimiento regular de las plantas y estar atento a cualquier signo de infestación para poder actuar rápidamente.

Si sospechas que la plaga se ha extendido a las raíces de la planta, aplicar el producto en el agua de riego en lugar de aplicarlo directamente sobre las hojas.

En resumen, las cochinillas en las plantas son un problema común pero manejable. Ahora que sabes cómo identificarlas y controlarlas, tu jardín o huerto debería estar libre de estos pequeños plagas en poco tiempo. No olvides compartir tus experiencias con nosotros en los comentarios y si necesitas más ayuda, no dudes en preguntar. Y si estás buscando plantas saludables y libres de plagas, visita nuestra tienda en línea de Urbangreen para hacer tus compras. ¡Gracias por leer!

 
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